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南海标准地名

三沙

南海环礁的成因

来源:互联网 作者:不详 人气: 发布时间:2014-10-18
摘要:自达尔文(Charles Darwin, 1842) 出版了《珊瑚礁的结构和分布》这本小册子以来, 今天仍有不少动物学教材沿用他的关于环礁地貌成因的观点, 即认为环礁是由火山岛沉没后形成的。起初是火山岛四周沿岸生成岸礁, 随着火山岛下沉, 岸礁由于能继续向上生长, 而保持
       自达尔文(Charles Darwin, 1842) 出版了《珊瑚礁的结构和分布》这本小册子以来, 今天仍有不少动物学教材沿用他的关于环礁地貌成因的观点, 即认为环礁是由火山岛沉没后形成的。起初是火山岛四周沿岸生成岸礁, 随着火山岛下沉, 岸礁由于能继续向上生长, 而保持礁体形态, 但是后面已有一段海面和火山岛分开, 故称为“ 堡礁” 。当火山岛沉没后, 一圈堡礁便成为环礁了。原来火山岛下沉处, 则形成了水浅的泻湖。但是现在看来,这一观点过于简单。从我国西沙群岛一些环礁上钻孔资料分析, 环礁的成因显然不是那么简单的, 下面笔者提出自己的初步看法。
 
       首先, 南海环礁的基底并不一定是火山岛。宣德环礁的基底是灰色片麻状花岗岩, 也有人称为眼球状片麻岩, 还有石英片岩岩块, 其上为厚层红色风化壳, 这是在热带气候条件下形成于陆地上的产物(钻孔深度1251---1279米) 。1279米下的副片麻岩年龄为70 百万年, 是中生代晚期燕山期花岗岩类侵入的结果。但是另一些样品的年龄为6.27 亿年, 属晚元古代。总之, 说明西沙环礁基底和大陆地壳是一致的, 并非火山岛。由变质岩风化层厚度也可知当时为陆地, 地形形态是起伏不大的夷平面。西沙环礁区就是在中生代末下沉陆块的基底上形成的, 故整个环礁区呈一台阶状地貌。南沙群岛的基底为一白至系夷平面, 其上才发育第三系地层。
 
       第二, 环礁并非全部由珊瑚礁岩所组成, 它大部夺是由珊瑚碎屑沉积物堆积而成的, 原生珊瑚层只占半数左右, 如宣德环礁原生礁厚度只占40 %。这表示环礁形成过程中, 外动力影响很大, 海洋动力作用占支配地位。巨大环礁并非由于珊瑚礁体不断生长上升所成。宣德环礁第四纪珊瑚灰岩(原生的) 只有140米, 中新统下部虽是含白云质珊瑚贝壳灰岩, 但是含珊瑚粉砂岩不少。上部各层中也多含珊瑚碎屑层和珊瑚砂岩。这就反映出珊瑚生长率一般大于海盆沉降率。同时反映珊瑚生长有盛衰之分和沉积旋回的变化, 也反映了所经历的气候变迁和海平面变动状况。
 
       第三, 环礁的形成并非不断下沉而是振荡运动, 即不时出露地表之上, 并为雨水所作用。宣德环礁基底28 米红色风化壳上的珊瑚灰岩(深度为1250 米) 中, 有热带榕属、红树科花粉, 是渐新世末到中新世初的产物(吴作基, 余金风, 1974) , 可见当时仍为浅水热带海区。其上多层珊瑚碎屑即为海面附近的沉积相。约在1000米深处还发现溶洞, 其上有淡水层, 溶洞和淡水层的存在充分说明了环礁是在露出海面的情况下形成的。
 
       第四, 从石岛隆起礁地层上分析, 不少是古海滩岩。这种岩石形成于高潮面到低潮面之间, 即古海滩岩反映了古海面的位置。朱袁智(1981 ) 指出, 石岛有风成沉积构造, 即古沙堤地貌, 如今下沉反映了海面变动。事实上, 在上新世到第四纪初, 的确有沿断裂侵入的火成岩(如高尖石年代为2.05 百万年) , 而冰期、间冰期海平面变化也是全球性的。因此, 西沙环礁区地形是本地区地貌发育过程的产物。不能说成是岛屿不断下沉的结果。
 
       当然, 我国环礁类型复杂, 地区分布又广, 各海区环礁地形成因各有不同。上面所述,只就西沙一例来说明环礁成因的复杂性。
       节选自:《海洋通报》,1984年 第03期。作者:曾昭璇。
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